Как пишет РИА «Новости», один из самых распространенных в мире анальгетиков — парацетамол — не только избавляет от головной боли и жара, но и влияет на мозг, способствуя агрессивному поведению и ослаблению когнитивных функций. Похожий эффект и у статинов. Впрочем, механизм такого воздействия неясен, а результаты испытаний противоречивы.

Ученые из Университета штата Огайо (США) провели такой эксперимент с 500 добровольцами. Одним давали ацетаминофен (американское название парацетамола), другим — плацебо и просили надувать воздушные шары, причем за деньги. Вознаграждение зависело от размера получившегося шара, но, если он лопался, человек оставался ни с чем. Склонных к риску, старающихся как можно сильнее надуть шар было значительно больше среди тех, кто принимал парацетамол. Те, кому досталось плацебо, вовремя останавливались. В результате в их группе практически не было полопавшихся шаров.
Потом добровольцы оценивали степень риска нескольких гипотетических событий — например, прыжка с тарзанкой с большой высоты или управления автомобилем без ремня безопасности. И снова ацетаминофен притуплял чувство опасности. Принимавшие его участники эксперимента чаще выражали готовность рискнуть и прокатиться на большой скорости, не пристегнувшись.

Судя по всему, это вещество гасит негативные эмоции и снижает тревожность, когда человек собирается рискнуть, отмечают авторы исследования. Почему так происходит, пока не понятно. Однако, учитывая, что в большинстве стран парацетамол отпускают без рецепта, а тех, кто хотя бы раз в неделю принимает данный препарат, в некоторых регионах 25 процентов, это чревато неприятными последствиями для всего общества, подчеркивают ученые.

Согласно работе канадских ученых, парацетамол может негативно сказаться на когнитивных функциях. В их эксперименте добровольцы, получавшие препарат, медленнее отвечали на вопросы и чаще ошибались, чем те, кому досталось плацебо. Правда, эффект был недолгим — уже через несколько часов скорость реакции восстанавливалась.
Как выяснили американские исследователи, ацетаминофен также притупляет эмпатию — сопереживание другим людям. По крайней мере, сразу в двух экспериментах добровольцы после него хуже считывали эмоции собеседников и оценивали свою и чужую боль — например, от глубокой резаной раны.